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備胎芯片被Arm釜底抽薪 看華為如何應對

2019-05-23
serena
關鍵詞: 華為 ARM 麒麟

  北京時間5月22日晚間最新消息,據英國BBC報道,英國芯片設計商巨頭ARM告訴員工,它必須暫停與華為的業務。

  ARM指示員工停止與華為及其子公司的“所有現行合同、支持權利和任何懸而未決的合同”,以遵守美國最近的貿易禁令。

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  圖片來源:英國BBC

  在公司的備忘錄中,它表示其設計包含“美國原產技術”。因此,它認為自己受到了美國政府禁令的影響。

  在美國將華為列入美國公司不能與其展開交易的公司實體名單后,ARM員工于5月16日獲悉該決定。ARM在加州、華盛頓、得克薩斯和馬薩諸塞州設有辦事處。

  按照通知中提到的要求,ARM 員工將不得「提供支持、交付技術(包括軟件、代碼或其它更新內容)、參與技術討論或是跟華為、海思或其它相關企業商討技術問題」,而且這些規定也涉及到了 ARM 中國的員工。一位 ARM 職員在接受 BBC 采訪時,也坦言自己不確定在美國給予華為 90 天的臨時許可后,ARM 這邊的中止令會不會解除。唯一能肯定的,就是 ARM「目前會遵守美國政府公布的所有最新規定」。

  考慮到華為主打的麒麟芯片是在 ARM 授權的技術上開發,已經有分析師直言 ARM 的決定將會「給華為造成難以逾越的障礙」。以結果來論,如果情況不發生變化的話,那華為之后確實是沒法再使用 ARM 新推出的產品。不過技術上說,華為已經從 ARM 那里購買到的永久授權還是能用的,盡管在指令集更新等方面會存在問題,但極限情況下華為也未必不能靠自己做出些文章。

  ARM方面對此的回應是:不便評價,公司遵守美國法律。

  Arm 中斷的技術授權是否包含已授權的 IP 技術?

  假使 Arm 暫停與華為的技術授權是確實的消息,海思是不能再獲得 Arm 未放出的新 IP 技術。

  那眼前最關鍵的問題是,過去 Arm 已經與華為簽訂的授權協議是否仍具效力?換句話說,海思是否還能繼續使用過去已獲得 Arm 授權的 IP 技術?如果答案是肯定的,那絕對是不幸中的大幸。

  因為這代表海思正在晶圓代工廠臺積電采用最高端的 7 nm 工藝生產的新一代處理器“麒麟 985”芯片,可以繼續制造且如期出貨,甚至下一代使用臺積電 5 nm 技術的工藝,都暫時不會有問題,因為臺積電已宣布 5 nm 工藝試產成功,2020 年進入量產,而海思一定是新技術的第一批客戶,由此推估一直到第一代的 5 nm 技術芯片,海思都可以順利生產。

  但如果 Arm 要求停止的技術合作是 Arm 與子公司的所有“有效合約”,包含已經授權的 IP,那恐怕問題會很嚴重。

  這將導致海思很多正在使用 Arm IP 的芯片都無法再出貨,甚至可能牽連目前臺積電正在生產的新一代“麒麟 985”處理器芯片,但這個部分要等 Arm 官方正式回應,才能做有效判斷與厘清。另外,一直以來市場都認為華為買了 Arm V8 技術的永久授權,這部分究竟如何定義,也需要進一步厘清。

  華為回應:麒麟980供貨不受影響 擁有ARM重要架構永久授權

  5月23日,華為方面表示,臺積電經過初步評估后,認為自己滿足美國出口管制的要求,不會停止向華為的供貨。

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  此番發言是來自華為企業北非官推@HuaweiENA的發言。在這個發言帖中,@HuaweiENA轉發了媒體gizchina的相關報道,即ARM選擇停止跟華為合作,外界擔心麒麟處理器會受到重要影響。

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  華為還澄清說,有關德國芯片廠商英飛凌停止出貨給華為的報道不屬實。

  對此,華為企業北非官推表示,一切將按計劃進行,臺積電相信自己滿足美國出口管制的要求,不會停止向華為的供貨。這也意味著麒麟980的供應不受影響。

  之前臺積電已經進行過類似表態,他們經初步評估之后臺積電認為符合出口管制規范,因此不會停止對華為的供貨計劃,所以他們給華為代工的麒麟980以及下半年面世的改進型麒麟985處理器都不會受到影響。

  當然了,臺積電的表態也很謹慎,對后續發展還要繼續觀察及評估,所以未來此事不排除生變的可能。

  麒麟980是華為自主研發的移動處理器,基于臺積電7nm工藝制程,而今年要亮相的麒麟985,據說使用的還是臺積電7nm工藝,不過加入了EUV紫外線光刻技術(利用光蝕刻出硅片上晶體管和其他元件的布局,其可以使芯片中晶體管密度提高20%,讓組件更加強大的同時能耗更低。),有了這個新技術的導入后,新的7nm工藝無論功耗還是性能,都要比之前的版本提高20%。

  自研操作系統確認即將發布

  Arm并不是第一家對華為落井下石的公司,日前,谷歌就聲稱已經停止與華為的部分業務往來,導致華為手機中的安卓操作系統無法在繼續獲得谷歌認證,由于沒有谷歌認證,未來的華為也將不能使用谷歌的全家桶應用,那如果華為連Android系統都不能用了,華為手機該怎么辦?

  華為消費者業務CEO余承東此前就曾公開表示,確認了華為有自己的自研操作系統,近日,華為余承東在知名互聯網人方興東組建的老友群中的聊天截圖也是再次透露關于華為自研系統新消息,根據曝光的聊天截圖顯示,華為的自研操作系統很快就將面世,不得不說華為在芯片和系統方面都留了一手。

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  余承東表示華為的操作系統最快今年秋天最晚明年春天就可以面市,并且這套系統還將打通手機、電腦、平板、電視、汽車和智能穿戴等設備,統一成一個操作系統,兼容全部安卓應用和所有Web應用。這也意味著徹底解決了大家此前所擔心的華為操作系統在應用生態方面的問題。同時,如果安卓應用重新編譯,在華為這套操作系統上,運行性能提升超過60%,同時還能夠改善目前安卓系統中現有的很多問題,這是面向下一代技術而設計的操作系統,也就是說華為在系統上下了一盤很大的棋,直接打通了多個領域。

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  如此看來,余承東此前在朋友圈表示:“除了自己的芯片,還有操作系統的核心能力打造!“,可見華為不僅有能力做芯片,也有能力做出操作系統”,這足于說明,華為在芯片以及系統方面還是有十足的把握。說則說明這件事是很有把握的。

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  從目前的情況來看,華為自主研發的操作系統具體的上市日期還沒有確定,如果最快將于秋季發布上市的話,那么在下半年發布的華為Mate 30系列將有可能成為首款搭載華為自研系統的智能手機,兼容Android應用,也徹底解決了用戶對于軟件生態需求的矛盾。

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